¿Los mexicanos son indios?

¿Los mexicanos son indios? Esa es la pregunta que voy a responder en este post. 

Por supuesto, si eres mexicano, quizá te pongas a la defensiva y digas no me confundas, yo no soy indio, cómo crees, qué no me ves.

Pero si eres extranjero, tal vez creas que los mexicanos somos unos indios, como los de la imagen que se ha hecho popular: de gabán, huaraches y sombrero, sentados en cuclillas a un lado de un nopal.

Pero déjenme decirles la verdad en este texto, respecto a si los mexicanos son indios o no.

Contenido de este post:


  • ¿De dónde proviene la palabra indio?
  • Los españoles ignorantes que creyeron haber llegado a las Indias
  • Cómo se extendió la palabra indio en España por los cronistas de la conquista de española
  • Cómo se propagó el vocablo indio por los historiadores
  • Los indios mexicanos de la Independencia
  • Los indios mexicanos de la Revolución
  • ¿Los mexicanos son indios o no?
  • Los mexicanos si no son indios, entonces que son?
  • ¿Los mexicanos son indios?, últimos comentarios

Como adelanto, te muestro, en la foto, la vestimenta de dos mujeres de la etnia náhuatl, quienes caminan en una de las calles del pueblo. A este grupo humano al que pertenecen las mujeres, la gente lo llama indio.
¿Los mexicanos son indios?
La vestimenta de dos mujeres de una etnia de México.


¿De dónde proviene la palabra indio?


El vocablo indio se impuso en América por equivocación.

Los españoles ignorantes que creyeron haber llegado a las Indias


En sus viajes de navegación, los españoles arribaron a lo que después se conoció como América, pero ellos creyeron haber arribado a las Indias.

Eso se dio en los siglos XV y XVI.

Y empezaron a llamar indios, a los habitantes de las tierras recién descubiertas por ellos.



Cómo se extendió la palabra indio en España por los cronistas de la conquista de española


El líder de la conquista española de las tierras americanas, Hernán Cortés, y uno de sus soldados, Bernal Díaz del Castillo, así como otros cronistas de las batallas libradas en el continente americano, entre los que están Francisco López de Gómara, llamaron indios a los nativos de estas tierras, por esa equivocación de origen de los navegantes españoles de haber creído que había arribado a las Indias.

En las Cartas de Relación, ese escrito en el que informó a los reyes españoles los pormenores de sus batallas de conquista, Hernán Cortés llamó indios infinidad de veces a los nativos de América.

Cito un ejemplo:

Luego de relatar la matanza de Cholula en la que "murieron más de tres mil hombres (nativos)", Cortés detalla que en esos hechos sangrientos lo ayudaron "cinco mil indios[el resaltado es mío] de Tascaltecatl y otros cuatrocientos de Cempoal". 1

Por su parte, el soldado cronista de la conquista Bernal Díaz del Castillo, en sus memorias de setecientas páginas se refiere a los nativos de América como indios.

Expongo otro ejemplo: 

Tras narrar cómo llegaron los soldados españoles a Yucatán, describe así a los nativos del lugar:

"Venían estos indios[el resaltado es mío] vestidos con camisetas de algodón como jaquetas, y cubiertas sus vergüenzas con unas mantas angostas [...]".2


Cómo se propagó el vocablo indio por los historiadores


De ahí en adelante, los evangelizadores españoles que realizaron la labor de convertir a los nativos al catolicismo español, en las tierras que ahora se conoce como México, continuaron llamando indios a los habitantes de estas tierras.

La carga discriminatoria que llevaba el vocablo indio se impuso desde los siglos XV y XVI. 

Desde entonces, los frailes españoles decían que los indios eran irracionales, salvajes, incivilizados.

Esa carga del vocablo continúo.



Los indios mexicanos de la Independencia


Los historiadores de la independencia de México, llamaron indios a la turba del más bajo estrato social.

En esa época había niveles.

Estaba en primer término la clase privilegiada: los españoles o peninsulares

Luego los criollos: los hijos de españoles nacidos en México.

Y en el último eslabón estaban los indios y los negros.


Los indios mexicanos de la Revolución


Ya para la época de la Revolución Mexicana, los indios continuaban ocupando el último nivel en los estrados sociales.

Eran los indios, en los años revolucionarios, los huarachudos y sombrerudos, sin educación, de acuerdo a la visión de la clase acomodada de México.

En la época actual, el lugar que ocupan los indios en los niveles sociales, sigue siendo el más bajo.

Hay casos particulares en que algunos indios, en lo individual, suben hasta la clase media o media alta.

Pero, la generalidad es que los indios o indígenas (como ahora se les llama en México a los grupos que hablan alguna lengua nativa distinta al español) siguen estado en el último peldaño de las clases sociales.

Pocas oportunidades tienen en México, los indios o indígenas de acceder a una educación superior o de tener los medios económicos necesarios para vivir holgadamente.

De tal forma que los indios de México, debido a lo anterior, usan huaraches y a veces, andan descalzos. 

La vestimenta del indio mexicano es pobre: calza huarache, sombreo y ropas gastadas por el sudor del duro trabajo campirano.

Y, con frecuencia, el indio no domina totalmente el lenguaje español.

Habla, como decimos en México, mocho. O sea, no hay concordancia, a veces, en su habla en español entre género y número.

Por ejemplo, los indígenas que no dominan a cabalidad el español, dicen:

La perro negra.

Las faltas de oportunidades para acceder a una educación escolar completa, la carencia de medios para vestirse mejor, el no dominio del lenguaje español, han provocado una descriminación de los indios, en México.

Entonces, decirle indio a alguien en México, es decirle que es alguien iletrado, mal vestido, sucio, y que ni siquiera habla bien el español.



¿Los mexicanos son indios o no?


En sentido estricto, los mexicanos no son indios, porque no son de la India o Indias.

Los españoles llamaron indios a los nativos de México porque creyeron haber llegado a las Indias.

Sin embargo, debido al uso generalizado del vocablo indio para denominar a los nativos de América, se impuso el término.

Y, aunque no somos habitantes de la India, a los mexicanos en el extranjero nos dicen indios.

Y en México, llamamos indios a los que hablan una lengua nativa distinta al español.

Pero llamamos indio a alguien cuando lo queremos insultar.

Actualmente, en México al decirle indio a alguien, le estamos diciendo que es un jodido, sin educación, sucio e irracional.

Por eso, los mexicanos se ofenden cuando les dicen indios.


¿Los mexicanos son indios?
Una mujer indígena de México.

¿Los mexicanos si no son indios, entonces qué son?


No somos indios los mexicanos, porque no somos de India.

Somos mexicanos, porque descendemos de los mexicas.

También podríamos llamarnos Aztecas, porque descendemos de las tribus de Aztlán.

Y una de estas tribus fundó México, la mexica o nahua (pero esto lo trataré en otro post.


¿Los mexicanos son indios?, últimos comentarios



Para concluir podemos dar respuesta puntual a la pregunta respecto a si los mexicanos son indios. Los mexicanos no son indios, porque no son de la India. Quienes viven en México, son mexicanos no indios. Sin embargo, debido al uso generalizado del vocablo, se llama indios o indígenas a quienes hablan una lengua nativa distinta al español.

¿Y tú qué piensas del vocablo indio? Me gustaría saber tus opiniones. Emite tus comentarios, en la caja de comentarios, al final de este post.

Fuentes citadas:

1 Cortés, Hernán, Cartas de Relación, México, Editorial Porrúa (Sepan Cuantos...Núm. 7), 2007, p.55.

2 Díaz del Castillo, Bernal, Historia verdadera de la conquista de la Nueva España, México, Editorial Porrúa (Sepan Cuantos... Núm. 5), 2015 (1a. edición en la Biblioteca Porrúa, 1955), p.5.

Fuentes consultadas:

López de Gómara, Francico, Historia de la conquista de México, Venezuela, Biblioteca Ayacucho, 2007, [en línea] <http://biblioteca.org.ar/libros/211672.pdf>, fecha de consulta: 19 de octubre de 2018.
López de Gómara, Francisco, Historia General de las Indias, 2003, [en línea], <http://www.biblioteca.org.ar/libros/92761.pdf>, fecha de consulta: 19 de octubre de 2018.
Ruiz de Alarcón, Hernando, Tratado de las supersticiones y costumbres gentilicias que hoy viven entre los indios naturales de esta Nueva España. Biblioteca Virtual Universal, 2003, [en línea], <http://www.biblioteca.org.ar/libros/89972.pdf>, fecha de consulta: 19 de octubre de 2018.

Comentarios

  1. Estoy totalmente de acuerdo con usted. Los indios son los que han nacido en el país llamado India. La razón por la cual se ha demonimado con ese calificativo a los nativos americanos es porque Colón creyó que había arrivado y desembarcado en ese país asiático. En 1492, Europa le pagaba altos impuestos al imperio otomano, hoy Turquía, para poder importar productos de Asia, especialmente de La india. La Europa cristiana temía que los otomanos musulmanes expandieran su poderío por todo Europa, cabe mencionar que en 1453 ya se habían apoderado de Constantinopla, hoy Istanbul, la cual pertenecía a Grecia. Por esas razones, Colón obtuvo la ayuda financiera de los reyes católicos y los convenció que iba a llegar al país asiático rodeando el continente africano. Sin embargo, los vientos lo llevaron al americano.

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